Historia de la psicología I, una aproximación a sus antecedentes y la psicología filosófica

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La psicología tiene un pasado largo, pero una historia breve“, esto fue lo que Ebbinghaus dijo al referirse a la historia de esta disciplina. Esta frase, bastante acertada, ha pasado a la historia y no en vano, pues la psicología si bien es una ciencia joven, tiene un pasado que le antecede tan largo como la misma humanidad.

Para entender más esto, debemos saber que la historia de la psicología en sí comienza a fines del siglo XIX, específicamente en Europa. Pero no emergió de la nada, sino que hubo toda una tradición filosófica que le antecedió. Si bien filosofía hubo en muchos lugares, fue la filosofía europea la que influenció directamente en el desarrollo de la psicología y no la filosofía egipcia, india, precolombina o china (que eventualmente pudo haber influenciado indirectamente).

Usualmente solemos identificar dos etapas o eras: La era de la psicología filosófica (pre-científica, especulativa) y la era de la psicología propiamente tal (científica). Los filosófos a lo largo de la historia se han planteado questiones sobre la mente y la naturaleza humana, y por tanto debemos estudiar sus respuestas y aportes que han hecho al desarrollo de la disciplina, pues sin duda alguna representa la tradición racional occidental que subyace a todas y cada una de las ciencias.

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Psyche en griego antiguo significa alma, pero para los antiguos griegos este concepto no era como el que hoy se entiende, para ellos era algo más amplio que denotaba a la parte del hombre que es incorpórea y abstracta, espiritual, como la conciencia y la mente. Fue precisamente de estas cosas que los filósofos griegos (post-naturalistas) se ocuparon, específicamente hablaron sobre la conciencia, la memoria, el aprendizaje y la inteligencia (Sócrates, Platón, Aristóteles los más destacados). Esta aproximación era absolutamente racional, alejada de la mitología y la religión, centrada en el hombre, la naturaleza y sus problemas. Aristóteles, por ejemplo, pensaba que toda cuanta idea pudiésemos tener en nuestras mentes no era más ni nada menos que una copia de nuestra experiencia sensorial, somos una tabula rasa, una hoja en blanco que va siendo rellenada a medida que vivimos y sensamos. Este pensamiento será nuevamente tomado por la psicología con el desarrollo del conductismo metodológico durante la primera parte del s. XX, de esto hablaremos posteriormente.

Reflejo cartesiano

Siglos más tarde muchos filosófos aun se preguntaban sobre la mente humana y su conducta, por ejemplo Renée Descartes, en oposición a Aristóteles y a Locke (quien en 1690 vuelve a aristóteles con su mirada empirista e introduce la idea de tabula rasa indicada más arriba) decía que los seres humanos nacían con conocimiento innato. También, este mismo filosófo del s. XVII pensaba que los nervios eran tubos huecos por donde viajaban espirítus animales que conducían los impulsos, tal y como una manguera conduce agua. Cuando una persona acercaba su dedo al fuego, pensaba, la sensación de calor era transmitida por estos espíritus animales hasta los centros mas elevados (cerebro). A la derecha una ilustración del reflejo cartesiano.http://www.ineedmotivation.com/blog/wp-content/uploads/2008/03/einstein.jpg

Todas estas ideas, y muchas otras, tienen una cosa en común: la especulación filosófica. Pero recordemos que si bien los filosófos no han dado respuestas modernas a estas questiones, sí es menester reconocerles el crédito de haberlas planteado. Como Albert Einstein y Leopold Infeld (1938) apuntaron, en un contexto diferente:

La formulación de un problema es a menudo más esencial que la solución, la cual puede ser simplemente un asunto de matemáticas y destreza experimental. El plantear nuevas preguntas, nuevos problemas, considerar viejas problemáticas desde un ángulo distinto requiere imaginación creativa y marca verdaderos avances en la ciencia

Años más tarde ocurrió un giro en el estudio de los asuntos de la psyche, pues entró en escena una nueva mirada de ver los problemas de la mente, una aproximación que dejaba de lado la especulación para aproximarse a la contrastación empírica, era el nacimiento de la psicología científica. Pero esto es para una próxima entrada.

10 Responses to “Historia de la psicología I, una aproximación a sus antecedentes y la psicología filosófica”


  1. 1 Felipe febrero 2, 2009 a las 15:31

    Me gustó la plantilla, ta bueno el header. Y sobre la entrada, pues bien, publica pronto la “continuación”.

  2. 2 ruben septiembre 13, 2009 a las 10:47

    Soy profesor de psicología en un colegio de Venezuela, Barquisimeto, y estoy preparando clases para estudiantes de bachillerato. Investigando pienso que esta es una de las mejores presentaciones de la historia de la psicología. Los felicito y me basaré en este trabajo para presentárselo a los estudiantes.

  3. 4 YETZABEL octubre 14, 2009 a las 21:27

    M PARECE BIEN PERO EN REALIDAD Q ES LA PSICOLOGIA

  4. 6 samuel febrero 17, 2010 a las 20:02

    muchas gracias me sirvio de mucho esta informacios

  5. 7 samuel febrero 17, 2010 a las 20:03

    bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb

  6. 8 Kamilo marzo 31, 2010 a las 12:02

    Segun este periodo de la psicologia se podria decir que la psicologia (en ese entonces) es lo que estudia el´Alama a nivel espiritual

  7. 9 famvd agosto 20, 2010 a las 01:28

    YETZABEL amm yo te podria ayudar un poquito en eso y si lleas a ber este mensaje pus agregame sale antaguivd@hotmail.com
    sale es para todos

  8. 10 caro8a marzo 13, 2015 a las 22:49

    gracias me fue de gran ayuda…


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